‘Noveno planeta’ puede existir en el sistema solar: científicos norteamericanos

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Esta imagen recibida desde el Observatorio del Sur Europeo del en enero 11, 2012 es la impresión de un artista que muestra cómo planetas comunes están alrededor de las estrellas en la Vía Láctea (Foto AFP/)

Miami (AFP) – Un planeta gigante previamente desconocido puede haber sido descubierto ocultándose en la extensión exterior de nuestro sistema solar, científicos norteamericanos anunciaron el jueves.

Apodado Planeta Nueve, el objeto “tiene una masa de alrededor de 10 veces la masa terrestre” y sigue una “bizarra, altamente elongada órbita en el distante sistema solar,” dijo la declaración de investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech).

“De hecho, podría llevarle a este nuevo planeta entre 10,000 y 20,000 años para completar un órbita completa alrededor del Sol.”

El reporte fué publicado en la Revista Astronómica.

Los investigadores Konstantin Batygin y Mike Brown dijeron que todavía no han observado al objeto directamente.

En su lugar, ellos lo hallaron mediante modelado matemético y simulaciones de computador.

El supuesto planeta tiene cerca de 5,000 veces la masa de Plutón, y los científicos creen que su gravedad ha afectado el movimiento de planetas enanos en el sistema solar externo, esencialmente perturbando cuerpos celestes en el campo de objetos helados y fragmentos más allá de Neptuno, conocido como el cinturón Kuiper.

“Como un padre manteniendo el arco de un niño en un columpio con empujes periódicos, el Planeta Nueve empuja las órbitas de objetos distantes del Cinturón Kuiper de forma tal que su configuración con relación al planeta es preservado,” explicó CalTech en una declaración.

– el Asesino de Plutón –

Brown, uno de los co-autores de la publicación, fué una fuerza impulsora en la degradación de Plutón desde planeta a planeta enano en 2006.

El y sus colegas han hallado un planeta enano llamado Eris que era más masivo que Plutó, y un potencial candidato para un 10° planeta.

Pero cuando la Unión Astronómica Internacional decidió en 2006, de emitir una nueva definición de “planeta,” ni Eris ni Plutón entraron en ella.

“OK, OK, yo ahora quiero admitirlo,” dijo Brown, quien es @plutokiller en Twitter.

“YO creo que el sistema solar tiene nueve planetas.”

Pero cómo podrían los astrónomos estar tanto tiempo sin saber que otro planeta estaba allí?

Brown y sus coleagas dijeron que Planeta Nueve pudo haber sido desprendido durante la formación temprana del sistema solar, cuando cuatro principales núcleos atrayeron el gas circundante y formaron Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Quizás Planeta Nueve representó un quinto núcleo, que se hubo aproximado extremamente a Júpiter o Saturno y fué eyectado a su actual y distante órbita, dijo Brown.

Una horda de poderosos telescopios están actualmente rastreando al Planeta Nueve, incluyendo los telescopios gemelos de 10-metros del Observatorio W. M. Keck y el Telescopio Subaru en Maunakea, Hawaii.

“Aunque inicialmente éramos bastantes escépticos que este planeta pudiese existir, como nosotros continuamos investigando su órbita y lo que podría significar para el sistema solar exterior, nos volvimos cada vez más convencidos de que está allí,” dijo Batygin, un frofesor asistente de ciencia planetaria.

“Por primera vez en casi 150 años, hay sólida evidencia de que el censo planetario del sistema solar es incompleto.”

Otros planetas han sido descubiertos por modelación matemática, incluyendo Neptuno en 1846.

Pero no toda predicción ha conducido a un planeta real, dijo Robert Massey, diputado director ejecutivo de la Real Sociedad Astronómica en Londres.

“Ha habido casos en el pasado donde planetas han sido predichos… pero no fueron encontrados,” eĺ dijo a AFP.

Pero, él agregó, los investigadores quienes han publicado sus artículos son respetados en la comunidad científica y sus hipótesis son definitivamente dignas de seguir.

“podría ser algo realmente excitante hallarlo. Por el momento es simplemente una predicción.”

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